Monthly Archive: September 2015

Heart of the Home

Here in the US, we speak of the kitchen as the heart of the home. It is where the family gathers. It is no wonder why the term “open concept” has been ingrained in the lexicon of every red-blooded American. No one wants to be left out of the family activities and those activities seem to happen in that room surrounded by yards and yards of beautiful kitchen cabinets, stainless steel appliances, natural stone surfaces, intricate tile patterns and natural light. Oh, just gotta have natural light. Most people want an open concept kitchen and living area because they think it will mean that the cook can join in the conversations happening in the other rooms or that mom can keep an eye on the kids.

I would like to propose a different motivation for the open concept kitchen. Rather than permitting the cook to participate in the activities in the other contiguous rooms I would like to postulate that the goal is rather to keep everyone else OUT of the kitchen. There is no reason for the kids sitting in the family room to come and bother mom in the kitchen if they can see what she is doing. There is no reason for party-goers to interrupt the cook as he or she is preparing the meal. That keeps everyone out of the kitchen, and isn’t that what true cooks really want from the kitchen design? Everyone knows that during a party, everyone congregates in the kitchen. not to help, of course, perhaps to supervise? Or to ask questions the cook doesn’t have the time or inclination to answer? I know this sounds like heresy, but unless your kitchen has 6 foot wide aisles and is the size of a racketball court, do you really want people in it making your job harder than it is or at least blocking the passageway of that can’t-live-without work triangle?

Yes, we Americans are sometimes convoluted in our thinking and the “second reason why” sometimes becomes the “primary reason” just because it is convenient or socially correct. Think about it. In case you are wondering what open concept is, check this out.

New Editor

Hi Everyone! Just a quick blog update to let you know that this blog will now be written in English and we have a new editor. Her name is Quinn and she will be blogging about all things American and not just travel. We know you will enjoy the new perspective and will learn about how this country runs on the energy and innovation of its people. It is a journey that you won’t want to miss. Enjoy discussions about life, work, natural wonders, careers and other subjects that impact the lifestyles of everyday Americans. So fasten your seat belts everybody, it is going to be one heck of a ride!

Schooling

Nagrody dla uczestników i zwycięzców

Popatrzcie na relacje i doświadczenia, które uzyskali zwycięzcy z ostatnich lat: Adam (pobierz PDF) i Oliwia (pobierz PDF).

Komisja konkursowa, która wyłoni zwycięzców, będzie składała się z naszych ekspertów: amerykanistów, przedstawicieli Fundacji Wspomagania Wsi i Ambasady USA. Poza dobrymi wynikami testu i wypowiedzi ustnej w języku angielskim na zadany temat, kandydaci będą oceniani także pod kątem umiejętności komunikacyjnych.

Laureat pierwszej nagrody zostanie zaproszony w ramach Benjamin Franklin Transatlantic Fellows Program na trzytygodniowe letnie seminarium młodzieżowe Benjamin Franklin Transatlantic Summer Institutes do Stanów Zjednoczonych. Koszt przelotu i uczestnictwa w całości poniosą Ambasada Amerykańska oraz Fundacja Wspomagania Wsi. Organizatorzy programu ustalili ramy wiekowe: 1 lipca 2013 uczestnik musi mieć nie mniej niż 16 i nie więcej niż 18 lat. Ograniczenie dotyczy tylko tej nagrody, pozostałe dostępne są dla wszystkich uczestników.

Kolejne nagrody to trzy indeksy na studia I stopnia w Ośrodku Studiów Amerykańskich Uniwersytetu Warszawskiego. Jedynym dodatkowym warunkiem jest zdana matura z języka angielskiego na poziomie rozszerzonym z wynikiem minimum 50% (aby można było przyjąć, że dana osoba poradzi sobie ze studiami po angielsku).
Więcej informacji na temat programu studiów: http://www.asc.uw.edu.pl/programs/ba_program_pl.html.

W trzecim etapie konkursu członkowie komisji wyłonią także osobę, która odbędzie miesięczny staż w Amerykańskiej Izbie Handlowej w Warszawie. Stażysta dostanie też nagrodę pieniężną wysokości 1500zł na dofinansowanie kosztów utrzymania w Warszawie.

Autorów najlepszych esejów (maksymalnie 30 osób) zaprosimy do Warszawy na 3 dni (wszelkie koszty, w tym m. in. koszty podróży, noclegów i wyżywienia ponosi Fundacja). Przygotujemy dla laureatów program kulturalny. Na spotkaniu w Warszawie omówimy wyniki konkursu a następnie przystąpimy do uroczystego rozdania dyplomów i nagród książkowych. Laureaci zostaną ponadto zaproszeni na spotkanie do Ambasady USA, gdzie wysłuchają przygotowanych przez pracowników prezentacji, związanych z tematem konkursu.

Przewidziane są również nagrody książkowe dla szkół, z których będą pochodzili zwycięzcy

Traveling

Guest Post

Konkurs składa się z trzech etapów. W pierwszym uczniowie, po zarejestrowaniu się na stronie konkursu, “internetowo” odpowiadają na 40 pytań w języku polskim i 40 pytań po angielsku. Pytania mają formę testu wielokrotnego wyboru, obejmującego takie dziedziny jak kultura, popkultura, historia, amerykański system polityczny, bieżąca sytuacja społeczno-gospodarcza, stosunki polsko-amerykańskie, system edukacji, geografia, “słynne cytaty”, sport. Liczbę prawidłowych odpowiedzi liczy komputer. 60 uczestników pierwszego etapu, którzy uzyskają najwięcej punktów zakwalifikuje się do drugiego etapu, który będzie polegał na napisaniu eseju (po polsku), na jeden z 15 tematów. Szczegółowe informacje dotyczące wymagań w tej części zostaną przedstawione na stronie konkursu w momencie opublikowania tematów prac pisemnych. 15 autorów najlepszych esejów przejdzie do III etapu. Odbędzie się on w Collegium Civitas w Warszawie i będzie składał się z części pisemnej (testu) i części ustnej w języku angielskim. Część ustna będzie rozmową na jeden z tematów podanych na liście, która zostanie opublikowana w połowie stycznia.

30 (maksymalnie) autorów najlepiej ocenionych esejów zostanie zaproszonych na koszt Fundacji do Warszawy na trzydniowe spotkanie laureatów.

W programie między innymi spotkanie z dyplomatami amerykańskimi pracującymi w Warszawie, wykład związany z tematyką konkursu, wizyta w szkole amerykańskie i rozrywki kulturalne.

Wśród głównych nagród są dwa miesięczne staże: w dziale kulturalno-prasowym Ambasady Amerykańskiej i w American Chamber of Commerce w Warszawie, a także nagrody pieniężne. Więcej informacji na ten temat udostępnimy w listopadzie.

Wszyscy laureaci otrzymają dyplomy i książki, przewidziane są również nagrody dla szkół, z których będzie najwięcej laureatów oraz nagrody specjalne m.in. za najciekawsze eseje.

Pytania do konkursu i tematy esejów układają wykładowcy Collegium Civitas, Ośrodka Studiów Amerykańskich, dyplomaci polscy i amerykańscy w Warszawie i w Waszyngtonie oraz członkowie Stowarzyszenia Euro-Atlantyckiego.

Cel, jaki stawiają sobie organizatorzy, to pogłębienie wiedzy polskiej młodzieży o Stanach Zjednoczonych oraz promowanie Internetu jako środka komunikacji i narzędzia do poszukiwania informacji.